Current track

Title

Artist


Proiect: Iarba marină poate reface oceanele lumii

Written by on iulie 23, 2021

Când Karen McGlathery înota în golfurile de coastă de pe malul estic al Virginiei, apa devenea rapid tulbure și maro, în timp ce sedimentele se învârteau în jurul ei. Acum, 25 de ani mai târziu, el poate înota astfel încât apa să rămână limpede. Sedimentul este ancorat în loc de pajiști verzi și luxuriante, pline de pești, scoici și crustacee. „Este ca această frumoasă prerie subacvatică”, spune McGlathery. „Este pur și simplu superb”. McGlathery, profesor de științe ale mediului la Universitatea din Virginia, face parte dintr-o echipă care conduce cel mai mare proiect de restaurare a ierbii marine din lume în aceste golfuri de coastă – și unul dintre cele mai de succes.

Proiectul care durează două decenii este un „plan pentru refacerea și menținerea ecosistemelor sănătoase”, conform unei lucrări de cercetare din 2020, și o dovadă că habitatele marine pot fi readuse la viață într-un mod care se autosusține. În anii 1930, o boală irositoare a străbătut de-a lungul coastei de est a S.U.A. Acolo unde golfurile de pe coasta Virginiei erau obișnuite cu covor din această specie de iarbă de mare, brusc erau sterpe. „Toată lumea credea că eelgrass nu se poate întoarce niciodată”, spune Robert Orth, care a fost biolog marin la Institutul de Științe Marine din Virginia (VIMS) până la pensionarea sa anul acesta, „dar nimeni nu a început să facă vreun fel de experiment pentru a vedea .” Acest lucru s-a schimbat la sfârșitul anilor 1990, odată cu descoperirea unor mici pete de iarbă de mare în golf, a căror existență a dovedit că condițiile ar putea încă o dată să susțină plantele. Dar iarba marină este, de asemenea, unul dintre cele mai expuse riscului ecosistemelor, amenințat de dezvoltarea costieră, de scurgerile de nutrienți din agricultură și de apele pluviale și de creșterea temperaturii oceanului.

„Îmi place să spun că aceste ierburi sunt un fel de canar în mina de cărbune”, spune Jill Bieri, directorul de program al rezervei Virginia Coast de la The Nature Conservancy, care a fost implicat în restaurare în ultimii șapte ani. Vor prospera dacă calitatea apei este bună și vor muri dacă nu este. Este o lecție pentru alte regiuni de coastă, spune Chris Patrick, profesorul VIMS care a preluat proiectul de la pensionarea Orth. „Dacă puteți rezolva problemele legate de calitatea apei, puteți restabili iarba foarte repede, în câteva decenii.” Proiectele de restaurare din întreaga lume caută lecții în Virginia. Richard Unsworth, profesor asociat de bioștiințe la Universitatea Swansea, conduce cel mai mare proiect de restaurare a ierbii marine din Marea Britanie în apele golfului Dale din Pembrokeshire, Țara Galilor. „Le-am folosit știința ca un indicator”, spune el. Până acum el și echipa sa au plantat mai mult de un milion de semințe, dar ambițiile sale sunt mai îndrăznețe. „Vrem să aplicăm tehnicile pe care le folosesc în Virginia pentru a întineri mările de coastă ale Regatului Unit, la o scară similară, dacă nu chiar mai mare.”

Aici se dezvoltă lucrările lui McGlathery: cercetările pe termen lung din cadrul proiectului i-au permis să calculeze date precise despre cantitatea de carbon stocată de iarba marină. Proiectul este în proces de înregistrare la Verra, un certificator de frunte al creditelor de carbon. Dacă va avea succes, va fi primul program de compensare a carbonului pentru iarbă de mare din lume. Între timp, echipa se străduiește să restabilească fiecare dintre golfurile de coastă la modul în care erau înainte ca boala irositoare să revendice iarba. Proiectul, spune Unsworth, „demonstrează lumii că puteți reface oceanele”. Deși o mulțime de proiecte au restaurat habitate de coastă, cum ar fi mangrove și mlaștini sărate, adaugă el, puțini au reușit să refacă ecosistemele care se află sub suprafața apei. „Este destul de fundamental ceea ce au realizat.” Sursa: hecurrentga.org


Reader's opinions

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *