Current track

Title

Artist


Interfeță creier-calculator. Primul dispozitiv la un pacient din SUA

#Postat de on iulie 20, 2022

Pe 6 iulie, un medic de la centrul medical Mount Sinai West din New York a introdus un implant lung de 1,5 inchi format din fire și electrozi într-un vas de sânge din creierul unui pacient cu SLA sau scleroză laterală amiotrofică. Speranța este că pacientul, care și-a pierdut capacitatea de a se mișca și de a vorbi, va putea să navigheze pe web și să comunice prin e-mail și text pur și simplu gândindu-se – dispozitivul își va transpune gândurile în comenzi trimise către un computer. Synchron, startup-ul din spatele tehnologiei, și-a implantat deja dispozitivele la patru pacienți din Australia, care nu au experimentat efecte secundare și au reușit să îndeplinească sarcini precum trimiterea de mesaje WhatsApp și efectuarea de achiziții online. Procedura recentă a fost prima pe care compania a făcut-o în SUA, punându-o înaintea concurenților, inclusiv Neuralink Corp a lui Elon Musk. „Această intervenție chirurgicală a fost specială datorită implicațiilor și potențialului său uriaș”, spune dr. Shahram Majidi, chirurgul neurointervențional care a efectuat it.Fondată în 2016, Synchron a atras atenția domeniului interfeței creier-computer (BCI) deoarece dispozitivul său, cunoscut sub numele de stentrod, poate fi introdus în creier fără a tăia craniul unei persoane sau a leza țesutul. Un medic face o incizie în gâtul pacientului și alimentează stentrodul printr-un cateter prin vena jugulară într-un vas de sânge amplasat în cortexul motor. Pe măsură ce cateterul este îndepărtat, stentrodul – o plasă de sârmă cilindrică, goală – se deschide și începe să fuzioneze cu marginile exterioare ale vasului. Potrivit lui Majidi, procesul este foarte asemănător cu implantarea unui stent coronarian și durează doar câteva minute. O a doua procedură conectează apoi stentrodul printr-un fir la un dispozitiv de calcul implantat în pieptul pacientului.

Pentru a face acest lucru, chirurgul trebuie să creeze un tunel pentru fir și un buzunar pentru dispozitiv sub pielea pacientului, la fel ca ceea ce se face pentru a găzdui un stimulator cardiac. Stentrodul citește semnalele atunci când neuronii se declanșează în creier, iar dispozitivul de calcul amplifică acele semnale și le trimite către un computer sau un smartphone prin Bluetooth. Deși acest lucru i-ar putea face pe unii oameni să fie zguduiți, este mult mai puțin invaziv decât tehnologia actuală de ultimă generație, cunoscută sub numele de matricea Utah, care necesită ca medicii să taie scalpul și să foreze în craniu pentru a plasa ace rigide în creier. Acestea se atașează apoi la un dispozitiv de dimensiunea varului plasat deasupra capului unei persoane.

Puterea limitată de calcul a stentrodului înseamnă că dispozitivul nu poate traduce propoziții întregi. Mai degrabă, un pacient cu implant alege literele una câte una de pe un ecran, iar tehnologia transformă acele gânduri „da sau nu” în comenzi. Totuși, medicii și cercetătorii cred că tehnologia Synchron ar putea duce la progrese majore în modul în care oamenii cu dizabilități severe își desfășoară viața de zi cu zi. „Unul dintre secretele nespuse ale tehnologiilor de implant cerebral testate în ultimele două decenii este că nu s-au tradus niciodată, o dată, într-o utilizare independentă la domiciliu”, spune Putrino. Spre deosebire de oamenii cu matrice Utah, pacienții australieni Synchron folosesc dispozitivele în propriile case. Dr. Tom Oxley, co-fondatorul și directorul executiv al Synchron, speră să implanteze până la 16 stentrozi în anul viitor, deoarece compania sa caută să treacă dincolo de studiul NIH și să avanseze studiile pentru revizuire de către FDA. Deși multe dintre implanturile timpurii vor merge la pacienții cu SLA, se crede că tehnologia ar trebui să beneficieze și de persoanele care au suferit accidente vasculare cerebrale și leziuni ale măduvei spinării sau au scleroză multiplă, printre alte afecțiuni. Oxley, un medic cu un doctorat în neuroștiințe, a crescut în Australia și a dezvoltat tehnologia acolo înainte de a-și muta compania la Brooklyn. El speră că această primă procedură din SUA va arăta că operația este atât de similară cu operațiile existente în jurul stenturilor și stimulatoarelor cardiace, încât poate fi efectuată în mod regulat de mii de medici. „Simt că am depășit această barieră și că oamenii o înțeleg”, spune el. Synchron a strâns peste 70 de milioane de dolari și îi include ca investitori pe Khosla Ventures și Max Hodak, fostul președinte al Neuralink. Thomas Reardon, un cunoscut expert BCI care a dezvoltat tehnologie similară la un startup achiziționat de Meta Platforms Inc., este și investitor.

Sursa foto: bloomberg.com

Abordarea neinvazivă a companiei are unele dezavantaje. Deoarece stentrodul este plasat într-un vas de sânge, electrozii săi nu sunt atât de aproape de neuroni precum implanturile dezvoltate de Neuralink, făcând semnalul mai puțin clar. În lunile și anii următori, Synchron își propune să micșoreze dimensiunea dispozitivelor sale, sporind în același timp puterea lor de calcul. Dacă va avea succes, compania ar putea plasa numeroase stentrode în fiecare pacient în diferite părți ale creierului, permițându-le să îndeplinească mai multe funcții. Oxley se așteaptă ca tehnologia sa să ajute la generarea unui aflux de noi date și perspective asupra modului în care funcționează creierul și ar putea duce la descoperiri cu o serie de tulburări, inclusiv probleme de sănătate mintală. „Simt că suntem la începutul unei renașteri în jurul decodării creierului”, spune el. Sursa: bloomberg.com


Reader's opinions

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *