Current track

Title

Artist


Cel mai mic melc de pământ din lume ar putea încăpea într-un grăunte de nisip

#Postat de on ianuarie 12, 2022

O specie de melc recent descoperită este cea mai mică găsită până acum pe uscat. Angustopila psammion, descoperit în sedimentul unei peșteri din nordul Vietnamului, are o coajă de doar 0,48 milimetri înălțime și un volum de coajă de doar 0,036 milimetri cubi. Acest lucru face ca specia să fie atât de mică încât ați putea încadra aproximativ cinci indivizi în grăunțul mediu de nisip. Deloc surprinzător, acești melci sunt greu de observat. Pentru a le găsi, Barna Páll-Gergely, un taxonom pentru melci de uscat la Rețeaua de cercetare Eötvös Loránd din Budapesta, Ungaria, și colegii săi au adunat mostre de sol din peșteri și le-au pus într-o găleată cu apă.

Apoi au îndepărtat resturile plutitoare, le-au uscat, le-au cernut și le-au examinat la microscop. „Am curățat cochiliile la microscop cu perii foarte precise folosite de artiștii de unghii”, spune Páll-Gergely. Totuși, probabil că melcii nu au trăit în peșteri, spune Páll-Gergely. „Presumăm că sedimentul a căzut prin crăpăturile stâncii, deoarece conține cochilii albite și opace de gasteropode terestre care locuiesc la suprafață. Se presupune că melcii vii trăiesc adânc în crăpăturile de calcar din apropierea sau pe sistemele rădăcinilor.” Cercetătorii au descoperit, de asemenea, un melc nu chiar atât de mic în Laos, numindu-l Angustopila coprologos, după cuvântul grecesc antic pentru „culegător de bălegar”. Având o înălțime puternică de 0,51 mm, pare să aranjeze granule minuscule de noroi – posibil propriile fecale – într-un model de linii radiale pe suprafața cochiliei sale. De ce face acest lucru este necunoscut. „Dacă este camuflaj, ce s-ar prada acestor melci minusculi?” spune Páll-Gergely. „Dacă nu camuflaj, atunci ce? A fost surprinzător să văd că, în fața dimensiunilor lor extrem de mici, acești melci minusculi au mecanisme comportamentale complexe care au evoluat ca răspuns la anumiți factori de mediu despre care nu știm nimic.”

Dimensiunea miniaturală a melcilor le oferă avantaje. „Este probabil ca, fiind mici, acești melci să ajungă la particulele de hrană pe care nicio altă specie nu le poate consuma și să pătrundă în crăpături foarte înguste de rocă”, spune Páll-Gergely. De asemenea, ar putea evita prădarea fiind mai mici decât lucrurile pe care le caută în mod normal prădătorii lor, spune el. Este probabil A. psammion să fie cel mai mic melc de pământ? Găsirea a ceva mai mic va fi din ce în ce mai dificil, spune Páll-Gergely. În mare sunt cunoscuți melci mai mici – deținătorul recordului acolo este Ammonicera minortalis, cu diametrul cuprins între 0,34 mm și 0,46 mm, spune el. Aceasta este probabil aproape de limita inferioară, care este determinată de numărul de neuroni pe care trebuie să-l aibă un melc nou-născut pentru a fi funcțional, iar coaja melcului adult fiind suficient de mare pentru a găzdui cel puțin un ou.

Sursa: newscientist.com


Reader's opinions

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *