Current track

Title

Artist


Schimbările climatice fac ravagii în Arctica și nu numai

#Postat de on decembrie 20, 2021

Insula KODIAK, Alaska – Forțe profunde și alarmante remodelează părțile superioare ale Oceanelor Pacificului de Nord și Arctic, rupând lanțul trofic care susține miliarde de creaturi și una dintre cele mai importante pescuit din lume. În ultimii cinci ani, oamenii de știință au observat moartea animalelor de dimensiuni, amploare și durată fără precedent în apele mărilor Beaufort, Chukchi și nordul Bering, în timp ce înregistrau deplasarea și dispariția unor specii întregi de pești și nevertebrate care locuiesc în ocean. Ecosistemul este esențial pentru focile rezidente, morsele și urșii, precum și balenele cenușii migratoare, păsările, leii de mare și numeroase alte animale. Întinderi istorice lungi de căldură oceanică record și pierderea gheții marine au schimbat fundamental acest ecosistem de jos în sus și de sus în jos, spun cercetătorii care îi studiază locuitorii.
Nu numai că sunt afectate algele și zooplanctonul, dar acum prădătorii de vârf, cum ar fi orenele ucigașe, se deplasează în zone cândva închise de gheață – obținând acces neîngrădit la o pradă de bogății. Oamenii de știință descriu ceea ce se întâmplă ca fiind mai puțin un colaps al ecosistemului decât o „schimbare de regim” brutală – un eveniment în care multe specii pot dispărea, dar altele le vor înlocui. „Puteți să vă gândiți la asta în termeni de câștigători și învinși”, a spus Janet Duffy-Anderson, un om de știință marin din Seattle, care conduce studii anuale ale Mării Bering pentru Centrul de Știință a Pescuitului din Alaska al Administrației Naționale pentru Oceanii și Atmosferice. „Ceva va apărea și va deveni cea mai dominantă specie, iar ceva va scădea pentru că nu se poate adapta la această rețea trofică în schimbare.” O echipă de la The Times a călătorit în Alaska și a vorbit cu zeci de oameni de știință care efectuează cercetări de teren în Marea Bering și în Marea Arctic pentru a înțelege mai bine aceste schimbări dramatice. Descoperirile lor sugerează că acest ecosistem vast, aproape polar – stabil de mii de ani și rezistent la schimbări scurte, dar dramatice de temperatură – trece printr-o tranziție ireversibilă. „Este ca și cum porțile iadului s-au deschis”, a spus Lorenzo Ciannelli, oceanograf în domeniul pescuitului la Universitatea de Stat din Oregon, referindu-se la o porțiune cândva acoperită de gheață a Mării Bering, care a dispărut în mare parte. Din 2019, anchetatorii federali au declarat evenimente de mortalitate inexplicabile pentru o varietate de animale, inclusiv balenele cenușii care migrează pe lângă California și mai multe specii de foci arctice.
Ei examinează, de asemenea, morți mari – sau „epave”, după cum le numesc biologii aviari – la zeci de specii de păsări marine, inclusiv puffini cu coarne, pisici cu picioare negre și pufani. În același timp, aceștia documentează dispariția „bazinului rece” – o regiune din nordul Mării Bering care de mii de ani a servit drept barieră care protejează speciile de apă rece, cum ar fi codul arctic și crabul de zăpadă, de specii subarctice, cum ar fi pollock walleye și cod Pacific. În ultimii cinci ani, multe dintre aceste specii arctice au dispărut aproape în întregime din nordul Beringului, în timp ce populațiile de pești care locuiesc mai cald au proliferat. În 2010, un sondaj federal a estimat că în nordul Mării Bering existau 319.000 de tone metrice de crab de zăpadă. Începând cu acest an, acest număr a scăzut cu peste 75%. Între timp, un pește subarctic, codul Pacificului, a crescut vertiginos – trecând de la 29.124 de tone metrice în 2010 la 227.577 în 2021. Dacă încălzirea a diminuat aceste specii de apă super-rece sau le-a forțat să migreze în altă parte – mai la nord sau la vest, peste granița dintre SUA și Rusia, unde oamenii de știință americani nu le mai pot observa – rămâne neclar. Dar oamenii de știință spun că animalele par să sufere și în aceste regiuni polare mai îndepărtate, conform rapoartelor sporadice din zonă.
Ceea ce ajunge la provocarea de bază de a studia acest ecosistem: pentru atât de mult timp, îndepărtarea sa, temperaturile înghețate și lipsa luminii solare de iarnă au făcut regiunea în mare parte inaccesibilă. Spre deosebire de climatele temperate și tropicale, unde oamenii de știință pot obține numărări destul de precise ale populației multor specii, Arctica nu-și dezvăluie cu ușurință secretele. Acest lucru face dificilă stabilirea datelor de referință pentru zeci de specii – în special pentru cele cu valoare comercială mică. „Acea parte este cu adevărat frustrantă”, a spus Peter Boveng, care studiază focile arctice pentru Centrul de știință al pescuitului din Alaska al NOAA. El a spus că el și colegii săi se întreabă dacă informațiile pe care le adună acum sunt cu adevărat date de referință sau au fost deja modificate de ani de încălzire. Doar recent, el și alți oameni de știință au avut tehnologia pentru a efectua astfel de numărări – folosind camere în loc de observatori în avioane, de exemplu, sau instalând geamanduri sonore peste gheață și mare pentru a surprinde mișcarea balenelor, focilor și urșilor. „Abia începem să înțelegem ce se întâmplă acolo sus”, a spus Deborah Giles, cercetător în balene ucigașe la Centrul pentru Biologie a Conservării de la Universitatea din Washington. „Pur și simplu nu am putea fi acolo sau să vedem lucrurile așa cum poate o dronă.” Schimbările dramatice pe care le observă Giles, Boveng și alții au ramificații care se întind cu mult dincolo de Arctica. Marea Bering este unul dintre principalele zone de pescuit ale planetei – estul Mării Bering, de exemplu, furnizează peste 40% din captura anuală de pește și crustacee din SUA – și este o sursă de hrană esențială pentru mii de ruși și indigeni din Alaska care se bazează pe pe pește, ouă de păsări, morse și focă pentru proteine.

„La nivel global, ecosistemele cu apă rece susțin pescuitul din lume. Halibut, tot codul, toți crabii bentonici, homarii… aceasta este cea mai mare parte a sursei de hrană pentru lume”, a spus Duffy-Anderson de la NOAA. Efectul potențial de unda ar putea închide pescuitul și ar lăsa animalele migratoare să moară de hrană. Acestea includ balenele cenușii și pufinul cu coadă scurtă – o pasăre care călătorește mai mult de 9.000 de mile în fiecare an din Australia și Noua Zeelandă pentru a se hrăni în smorgasbordul arctic înainte de a zbura acasă. „Alaska este un punct de referință pentru ceea ce se pot aștepta alte sisteme”, a adăugat ea. „Este într-adevăr doar un început.” 
Sistemul sănătos este extrem de eficient din punct de vedere energetic – nevertebratele care locuiesc în sedimente și peștii de fund care se hrănesc cu ploaia de alge, iar apoi păsările și mamiferele cu corp mare, cum ar fi morsele și balenele, le culeg. „Unul dintre lucrurile care mă preocupă cu adevărat este că întreaga dinamică a rețelei trofice se destramă”, a spus ea. Pe măsură ce apele mai calde și animalele se infiltrează în sistem, „pui mai multe verigi în lanțul trofic și apoi din ce în ce mai puțină energie este transferată eficient. Și asta începem să vedem.” Gheața este, de asemenea, habitat esențial pentru unele mamifere arctice. Ca și în cazul balenelor cenușii, mai multe tipuri de foci de gheață – care includ foci inelate, pătate și bărbute – au început să apară slabe sau moarte în jurul mărilor Chukchi și Bering în 2018, declanșând o investigație federală. Aceste specii care locuiesc în Arctic se bazează pe gheața de mare. Fără gheață, ei petrec mai mult timp în apa rece, unde consumă prea multă energie. Focile tinere sunt deosebit de vulnerabile; șansele lor de supraviețuire scad fără gheață, a spus Boveng, de la Centrul de Știință al Pescuitului din Alaska. Sursa: atimes.com

Tagged as

Reader's opinions

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *