Melodia curentă

Titlu

Artist


După 43 de ani și 14 miliarde de mile parcurse, Voyager 1 încă mai trimite date pentru a dezvălui secretele mediului interstelar

Scris de pe mai 31, 2021

La aproape nouă ani de la părăsirea sistemului solar și cu zeci de ani mai târziu de misiunea sa inițială, Voyager 1 colectează încă date valoroase, oferind citiri de plasmă pentru a testa în mod continuu densitatea mediului interstelar. Oamenii de știință de la Universitatea Cornell au folosit date de la nava spațială, lansată în 1977, pentru a descoperi un semnal slab care detaliază densitatea plasmei interstelare peste aproximativ 10 u (”u” – unitate astronomică, aproximativ distanța de la Pământ la Soare) cu o distanță medie de eșantionare de 0,03 u , potrivit unei lucrări din Nature Astronomy. Voyager 1, a cărui misiune inițială trebuia să se încheie în 1980, a traversat heliopauza în 2012, devenind primul obiect creat de om care a făcut acest lucru. Acest lucru le-a oferit cercetătorilor posibilitatea de a măsura în mod direct activitatea în afara sistemului solar, sau cel puțin cât ar permite arsenalul de instrumente vechi al navei spațiale.

Plasma interstelară este un gaz diluat de particule neutre și ionizate. Folosind un subsistem de undă plasmatică reutilizat, conceput pentru a înregistra date pe magnetosferele planetelor precum Jupiter și Saturn, Voyager 1 a reușit să măsoare mediul, dar numai în prezența evenimentelor solare, a declarat autorul principal Stella Ocker pentru The Register. „Anterior, pentru a măsura densitatea, trebuia să așteptați un așa-numit eveniment de oscilație plasmatică, o explozie finită de activitate plasmatică declanșată de activitatea solară, cum ar fi ejecții de masă coronală, care trimit unde de șoc în mediul interstelar”, a spus ea. „Acum, putem măsura densitatea plasmei în absența acestor evenimente de oscilație a plasmei, permițându-ne să urmărim proprietățile subiacente ale plasmei și să vedem cum reacționează plasma la aceste unde de șoc de la Soare. Această lucrare ne oferă cea mai completă hartă a plasmei de-a lungul traiectoriei Voyager 1 până în prezent. ” Planul inițial pentru proiectul Voyager a fost doar de a zbura aproape de giganții gazoși Jupiter și Saturn. Voyager 1 și sonda sora Voyager 2 au trecut de Jupiter în 1979, cu Voyager 1 efectuând un flyby al lui Saturn și al lunii sale, Titan, în 1980. Voyager 2 și-a făcut flyby-ul lui Saturn în 1981. După, NASA a extins misiunea, iar Voyager 2 a preluat Uranus în 1986 și Neptun în 1989. Voyager 1 a plecat din Sistemul Solar pe un curs care ar putea permite sondei să-și întoarcă platforma de imagini înapoi spre Pământ și să capteze  „portretul de familie” al sistemului solar și imaginea punctului albastru, făcută celebră de Carl Sagan în 1990. Cu toate acestea, o nouă generație de cercetători găsește valoare în datele Voyager.

Născut la aproape două decenii de la lansarea navelor spațiale, Ocker are un interes deosebit în studierea mediului interstelar în calitate de cercetător absolvent la Departamentul de astronomie al Cornell. „Nici măcar nu m-am gândit că utilizarea datelor Voyager ar fi o posibilitate până la al doilea an de școală postuniversitară (în 2019), când consilierul meu a subliniat o oportunitate de a lucra în echipa Voyager prin intermediul programului NASA Outer Heliosphere Guest Investigator Program”, a spus ea. „Când am văzut oportunitatea de a lucra cu Voyager, am sărit asupra ei. A fost absolut palpitant să lucrăm cu o navă spațială care are o moștenire atât de incredibilă”. Dar, aflată acum la 14 miliarde de mile de Pământ, sonda nu va continua să trimită date la nesfârșit. Nu este de așteptat să rămână puterea de a opera măcar un singur instrument științific de la bord după 2025. Totuși, Ocker și echipa speră să folosească cât mai mult datele cât pot. „Sunt foarte încrezător că putem continua să măsurăm acest nou semnal cu Voyager 1, dar nu știu cât timp va mai putea naveta spațială să poată colecta datele de înaltă rezoluție de care avem nevoie pentru a detecta acest semnal.”

Sursa: theregister.com


Opiniile cititorului

Lasă un comentariu

Your email address will not be published. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *