Melodia curentă

Titlu

Artist


Oamenii de știință susțin că au descoperit „poarta conștiinței”

Scris de pe mai 14, 2021

Creierul sortează în mod constant printr-un baraj nesfârșit de stimuli senzoriali. În aceleași cinci minute, ați putea să vă deplasați printr-o mulțime de pietoni, în timp ce sunați la birou și îl urmăriți pe șoferul care tocmai a oprit la semafor. Deoarece nu putem absorbi fiecare stimul, creierul nostru lasă unele dintre aceste semnale să se filtreze în conștiința noastră, în timp ce altele nu. Dar unde în mod specific în creier are loc această filtrare? Dacă undeva în creier există poarta către conștiință, ce parte a creierului funcționează ca gardian? Cercetătorii de la Universitatea din Michigan Facultatea de Medicină și-au propus să răspundă la această întrebare. Studiul lor, publicat în Cell Reports, sugerează că au găsit răspunsul. „Descoperirile dezvăluie o poartă în cortex unde trebuie să treacă informațiile senzoriale pentru a ajunge la destinație (acces conștient)”, spune co-autorul Zirui Huang, pentru Inverse. Huang este investigator la Universitatea din Michigan Medical School.

Ce trebuie să știți mai întâi

 Prelucrarea informațiilor este un act în două părți. În primul rând, corpul procesează informațiile senzoriale din mediu (toate acele informații pe care corpul le preia pe o stradă aglomerată). Acest lucru se face fără conștientizare – corpul tău funcționează în culise înainte de a deveni conștient conștient de asta. Apoi, creierul sortează toate informațiile și decide ce este important pentru tine să devii conștient – cum ar fi mașina care claxonează sau străinul care stă mai aproape decât este necesar în spatele tău. Undeva în creier există o așa-numită „poartă către conștiință” care se deschide pentru cele mai importante informații. Ce este nou? Cercetătorii au efectuat două experimente, ambele folosind imagistica prin rezonanță magnetică funcțională (fMRI) pentru a identifica ceea ce numesc „poarta corticală pentru accesul conștient al informațiilor senzoriale”. Poarta determină care sunt stimulii senzoriali pe care îi conștientizăm în mod conștient. În primul experiment, cercetătorii au cerut participanților să se angajeze în trei sarcini de imagini mentale (jucând tenis, navigând într-o locație și strângând o mână) și să execute o sarcină de răspuns motor (strângerea unei mingi).

Când o persoană își imaginează că face o sarcină, zona creierului său responsabilă pentru controlul mișcării este activată. Când persoana îndeplinește de fapt sarcina, alte regiuni ale creierului devin mai puțin active, deoarece atenția mentală este concentrată asupra activității. Cercetătorii au dorit să identifice ce zone ale creierului au fost responsabile de această trecere între activare și dezactivare. În timpul acestor exerciții, cercetătorii au administrat diferite niveluri de propofol, un anestezic general. Așa cum oricine a trecut printr-o operație chirurgicală poate atesta, anestezia închide conștiința creierului, făcând pacientul să nu cunoască informațiile senzoriale din corp în timpul intervenției. Modulând conștiința participanților prin propofol, cercetătorii ar putea monitoriza ceea ce se întâmplă în diferite zone ale creierului pe măsură ce intrau și ieșeau din conștiință. Ce au descoperit? Cercetătorii au descoperit că cortexul insular anterior al creierului a fost corelat cu acel comutator de activare / dezactivare. AIC este „poarta” pe care o căutau. Deși se crede că AIC este responsabil pentru sentimentele emoționale, cum ar fi frica și dragostea, mai recent, s-a susținut că zona este responsabilă și pentru atenția „interoceptivă” – atenția care vine din informațiile senzoriale. Rezultatele fMRI ale acestor cercetători confirmă această ipoteză. Pentru a-și testa rezultatele, cercetătorii au efectuat un al doilea experiment în care o față a apărut pe ecran timp de trei sutimi de secundă – o perioadă de timp abia perceptibilă – înainte de a trece la o imagine cu contrast ridicat pentru o perioadă de timp mult mai lungă. Cercetătorii au întrebat apoi participanții dacă au văzut o față sau nu, constatând în cele din urmă că participanții care au văzut fața aveau mai multă activitate în AIC decât participanții care nu au văzut-o. Cu alte cuvinte, participanții care văd în mod conștient o față au fost direct corelați cu activitatea din AIC.

Analiza inversă

În ciuda faptului că a identificat această poartă probabilă, Huang spune că sunt necesare mai multe cercetări pentru a înțelege pe deplin rolul funcțional al AIC în cunoașterea și conștiința umană. Filtrarea stimulilor și descoperirea a ceea ce este suficient de important pentru a ne conștientiza este una dintre cele mai vitale funcții ale creierului nostru. Ne împiedică să fim atât de concentrați pe stimuli nesemnificativi încât nu observăm un autobuz care trece printr-un indicator de oprire și se îndreaptă spre noi. Știm de mult că această poartă sau procesul de filtrare există.

Dar găsirea porții și înțelegerea modului în care funcționează ar putea deschide ușile către o nouă înțelegere a conștiinței umane.

Rezumat: Accesul conștient la informațiile senzoriale este probabil închis la un loc intermediar între asocierea senzorială primară și transmodală cortices dar structura responsabilă rămâne necunoscută. Raportăm rezultatele din neuroimagistica funcțională efectuată pentru a determina corelații neuronali ai accesului conștient folosind o sarcină de imagistică mentală volitivă, o paradigmă de raportare care nu este confundată de comportamentul motor. Titrarea propofolului către pierderea capacității de reacție comportamentală la voluntarii sănătoși creează disfuncție a cortexului insular anterior (AIC) în asociere cu o afectare a tranzițiilor dinamice ale rețelelor de mod implicit și de atenție dorsală. Regiunile subcorticale candidate care mediază porțiunea senzorială sau excitare (talamus, creierul bazal) nu reușesc să arate această asociere. Rolul de control al AIC este în concordanță cu constatările la participanții fară anestezie, al căror acces conștient este prezis de activitatea AIC pre-stimul aproape de pragul perceptiv. Aceste date susțin ipoteza că AIC, situat într-o poziție intermediară a ierarhiei corticale, reglementează tranzițiile rețelei creierului care permit accesul conștient. 

Sursa: inverse.com


Opiniile cititorului

Lasă un comentariu

Your email address will not be published. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *