Melodia curentă

Titlu

Artist


Schimbarea dietei a permis lupilor gri să supraviețuiască dispariției după epoca glaciară

Scris de pe aprilie 15, 2021

Lupii cenușii sunt printre cei mai mari prădători care au supraviețuit dispariției la sfârșitul ultimei ere glaciare în urmă cu aproximativ 11.700 de ani. Astăzi, aceste animale pot fi găsite în pădurea boreală și tundra din Yukon, cu cariboul și elanul ca surse principale de hrană. Un nou studiu condus de Muzeul Canadian al Naturii arată că lupii ar fi putut supraviețui prin adaptarea dietei lor de-a lungul a mii de ani – de la o dependență primară de cai în timpul Pleistocenului, până la caribou și elan astăzi. Rezultatele sunt publicate în revista Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

Echipa de cercetare, condusă de paleontologul muzeului, Dr. Danielle Fraser și studenta Zoe Landry, a analizat dovezile păstrate în dinți și oase din cranii atât ale lupilor gri antici (în urmă cu 50.000 până la 26.000 de ani), cât și ai celor moderni. Toate exemplarele au fost colectate în Yukon, o regiune care susținea odinioară ecosistemul de mamut-stepă Beringia, și sunt organizate în colecțiile naționale ale muzeului, precum și în cele ale guvernului Yukon. „Putem studia schimbarea dietei examinând modelele de uzură pe dinți și urmele chimice din oasele lupului”, spune Landry, autorul principal care a finalizat lucrarea ca student la Universitatea Carleton sub supravegherea lui Fraser. „Acestea ne pot spune multe despre modul în care a mâncat animalul și despre ce a mâncat animalul de-a lungul vieții sale, până cu aproximativ câteva săptămâni înainte să moară”. Landry și Fraser s-au bazat pe modele stabilite care pot determina comportamentul alimentar al unui animal prin examinarea modelelor microscopice de uzură pe dinți. Semnele de zgârieturi indică faptul că lupul ar fi consumat carne, în timp ce prezența gropilor ar sugera să mesteci și să ronțăi oasele, probabil ca un colector.

Analiza a arătat că semnele zgârieturilor au predominat atât pe dinții antici, cât și pe cei moderni ai lupului, ceea ce înseamnă că lupii au continuat să supraviețuiască ca prădători primari, vânându-și prada. Ce mâncau atunci lupii cenușii? Dieta modernă – caribou și elan – este bine stabilită. Dieta lupilor antici a fost evaluată analizând raporturile izotopilor de carbon și azot extrasa din colagen din oase. Nivelurile relative ale izotopilor pot fi comparate cu indicatorii stabiliți pentru specii specifice. „Axioma, tu ești ceea ce mănânci, intră aici în joc”, spune Landry. Rezultatele au arătat că dintre animale, caii care au dispărut în timpul Pleistocenului, au reprezentat aproximativ jumătate din dieta lupului gri. Toate acestea într-un moment în care lupii antici ar fi coexistat cu alți prădători mari, cum ar fi pisicile zimțatoare și urșii cu fața scurtă. Eventuala dispariție a acestor prădători ar fi putut crea mai multe oportunități pentru lupi de a trece la noi specii de pradă. „Aceasta este într-adevăr o poveste de supraviețuire și adaptare a epocii glaciare și a construirii unei specii spre forma modernă în ceea ce privește adaptarea ecologică”, notează dr. Grant Zazula, coautor al studiului și paleontologul guvernului Yukon, care este un expert în animalele din epoca de gheață care au populat Beringia.

Constatările au implicații pentru conservarea de astăzi. „Lupii cenușii au arătat flexibilitate în adaptarea la un climat în schimbare și o schimbare a habitatului de la un ecosistem de stepă la pădurea boreală”, explică Fraser. „Și supraviețuirea lor este strâns legată de supraviețuirea speciilor de pradă pe care le pot mânca”. Având în vedere dependența lupilor cenușii moderni de caribou, autorii studiului sugerează: conservarea populațiilor de caribu va fi un factor important în menținerea unei populații sănătoase de lupi. Sursa: phys.org


Opiniile cititorului

Lasă un comentariu

Your email address will not be published. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *